Les métastases osseuses

Le cancer est en métastase lorsqu’il se répand dans le corps ; lorsqu’il se répand dans les os, on parle alors de métastases osseuses. Les patients qui en sont atteints sont à risque d’être touchés par de nombreuses complications, telles que les fractures pathologiques (fracture spontanée dans un os fragilisé), l’hypercalcémie et une compression de la moelle épinière. Ces complications peuvent avoir un impact sur la mobilité, l’indépendance et la qualité de vie.

Pour les patients atteints de cancer, il est particulièrement important d’être attentif à la santé osseuse. Parlez à votre médecin si vous ressentez une douleur dans les os, ou si vous pensez être à risque d’avoir des complications liées aux os. 

L’origine des métastases

Tout type de cancer peut se répandre aux os, mais certains d’entre eux sont plus à risque de se répandre 1

  • cancer du sein
  • cancer de la prostate 
  • cancer du poumon 
  • cancer du rein 
  • cancer de la thyroïde

Environ 65 % à 75 % des patients atteint d’un cancer du sein avancé et environ 90 % des patients atteint d’un cancer de la prostate avancé développeront des métastases osseuses.2 

Le myélome multiple, un cancer hématologique qui se développe dans les cellules de la moelle osseuse, affecte aussi les os. 

Les métastases osseuses sont différentes du cancer primitif des os et sont beaucoup plus courantes. Elles sont parfois découvertes avant que le cancer d’origine ne soit diagnostiqué. Cela peut mener au diagnostic du cancer primitif, mais le cancer d’origine peut être inidentifiable dans certains cas. On parle alors d’un cancer primitif inconnu.3

Le cancer peut se répandre dans n’importe quel os (dans un seul ou plusieurs), mais certains d’entre eux sont plus susceptibles d’être touchés 1 4

  • la colonne vertébrale 
  • le basin 
  • le fémur 
  • l’humérus 
  • les cotes 
  • le sternum 
  • le crâne 

Signes et complications 

La douleur osseuse 

Un des symptômes les plus communs des métastases osseuses est une sensation de douleur. Cette douleur diffère pour chaque personne ; pour certains, elle s’intensifie la nuit alors que d’autres rapportent que c’est lorsqu’ils bougent. Les métastases osseuses sont la principale source de douleurs liées au cancer.

Bien que la douleur soit souvent le premier symptôme de métastases osseuses qui se présente, certains patients ne ressentent aucun symptôme. Environ un tiers des patients qui développent des métastases osseuses suite à un cancer du sein ne ressentent aucune douleur.5  

L’hypercalcémie

L’hypercalcémie est un état causé par un taux surélevé de calcium dans le sang. Elle est parfois détectée durant une analyse sanguine de routine, mais d’autres symptômes peuvent aussi être une indication, tels que 4

  • la constipation 
  • se sentir léthargique ou somnolent 
  • avoir tout le temps soif 

D’autres symptômes peuvent aussi apparaître avec le temps 4

  • une faiblesse musculaire 
  • de la confusion
  • un coma
  • une insuffisance rénale

Les fractures

Les métastases osseuses fragilisent les os, ce qui accroît le risque de fractures. Dans certains cas, les métastases osseuses peuvent être la cause de fractures spontanées. Elles se produisent souvent dans les os des jambes, tout particulièrement dans les os près du bassin, car c’est un point qui supporte la pression du poids du corps. Des chirurgies préventives (telles que l’insertion d’une tige dans l’os) sont parfois pratiquées pour prévenir ces fractures. 

Compression de la moelle épinière

La compression de la moelle épinière est une urgence médicale grave qui doit être traitée immédiatement puisqu’elle peut mener à une paralysie permanente. 5 6

La colonne vertébrale est un des endroits où les métastases osseuses peuvent se développer. 3 Lorsqu’une métastase dans la colonne vertébrale exerce une pression sur les nerfs de la moelle épinière, il se produit une compression de la moelle épinière, ce qui peut entraîner de nombreux symptômes : 

  • Douleur dans le dos ou le cou : Cette douleur est ressentie au lieu d’origine de la tumeur et peut s’intensifier avec le temps. Elle est souvent plus intense durant la nuit et lorsque la personne tousse ou éternue.3 5 
  • Faiblesse : Sensation de faiblesse ou difficulté à bouger les jambes ou les bras. Ce symptôme apparaît plus tard, indiquant que les nerfs commencent à être endommagés.6
  • Sensation d’engourdissement : Une sensation d’engourdissement dans les jambes, les mains ou le bassin. Aussi un des symptômes qui apparaissent plus tard.5 

L’impact des métastases osseuses 

Les métastases se développent tout particulièrement dans les os pour plusieurs raisons : par exemple, le flot sanguin important dans la moelle osseuse, le fait que certaines molécules des cellules cancéreuses sont plus susceptibles de se lier aux cellules osseuses, et d’autres facteurs qui rendent les os un lieu propice à la croissance de tumeurs. 2 

Un cancer qui s’est métastasé dans les os est toujours appelé par le nom du cancer d’origine. Ces métastases sont aussi traitées selon le lieu d’origine du cancer, et non comme un cancer des os. Le cancer primitif des os, quant à lui, est beaucoup plus rare que les métastases osseuses.4

Les os ne sont pas inertes : ils se renouvellent continuellement. Les cellules ostéoclastes détruisent le tissu osseux et les cellules ostéoblastes le reconstruisent. Chez une personne saine, ce processus assure que les os restent réguliers, forts, et en bonne santé.1   

Les métastases osseuses peuvent interférer avec ce processus. Elles peuvent stimuler les cellules ostéoclastes ou les ostéoblastes, ce qui mène à une destruction de l’os ou une surcroissance du tissu osseux. Dans les deux cas, cela entraîne des lésions qui portent atteinte à la santé osseuse. Les endroits présentant un excès osseux sont tout aussi susceptibles de provoquer une fracture que les endroits où l’os a été détruit, car la structure globale de l’os a été compromise.2 4

Les os fragilisés par une métastase sont à risque de se fracturer spontanément (dans l’absence d’un accident comme une chute). On parle alors de fracture pathologique et ces fractures peuvent être un signe de la présence de métastases chez les patients qui n’ont pas encore été diagnostiqués. 4

Traitements 

À l’heure actuelle, les métastases osseuses sont incurables. Par contre,plusieurs traitements sont disponibles pour réduire les symptômes, gérer la douleur et améliorer l’espérance de vie des patients. 

Deux types de médicament sont principalement utilisés pour traiter les métastases osseuses : les bisphosphonates et le denosumab. Ils préviennent la perte de masse osseuse en bloquant les cellules ostéoclastes. Leur efficacité est maintenant bien établie et ils peuvent aider à prévenir les blessures osseuses.7 

La radiothérapie et certaines chirurgies peuvent aussi être utilisées comme traitements. Parlez avec votre médecin des différents plans de traitement disponibles. 

Liens 

Références

  1. Canadian Cancer Society. (2020). “Bone metastases.” https://www.cancer.ca/en/cancer-information/cancer-type/metastatic-cancer/bone-metastases/
  2. Suva, L., Washam, C., Nicholas, R., & Griffin, R. (2011). “Bone metastasis: mechanisms and therapeutic opportunities.” Nature Reviews Endocrinology 7: 208-211. https://doi.org /10.1038/nrendo.2010.227
  3. MacMillan Cancer Support. (2019). Understanding Secondary Cancer in the Bone. Retrieved August 2020 from https://www.macmillan.org.uk/cancer-information-and-support/stories-and-media/booklets/understanding-secondary-cancer-in-the-bone
  4. American Cancer Society. (2016). “Understanding Advanced Cancer, Metastatic Cancer, and Bone Metastasis.” Retrieved August 2020 from https://www.cancer.org/treatment/understanding-your-diagnosis/advanced-cancer/what-is.html
  5. Coleman, R. E. (2006). “Clinical Features of Metastatic Bone Disease and Risk of Skeletal Morbidity.” Clinical Cancer Research 12(20): 6243s-6249s. https://doi.org/10.1158/1078-0432.CCR-06-0931
  6. American Cancer Society. (2016). “Managing Symptoms of Bone Metastases.” Retrieved August 2020 from https://www.cancer.org/treatment/understanding-your-diagnosis/advanced-cancer/managing-symptoms-of-bone-metastases.html
  7. Burgess, Leslie. (2013). « Preventing Skeletal-Related Events in Patients With Solid Tumors. » Cancer Therapy Advisor. Retrieved August 2020 from https://www.cancertherapyadvisor.com/home/cancer-topics/bone-cancer/preventing-skeletal-related-events-in-patients-with-solid-tumors/